zondag 2 februari 2020

Working on a commission

The place for the paintings
In April 2019 I had an exhibition with a couple of artist friends. A lot of people came to look at our work and one of them decided that I was the one who could paint "grisailles" for his hall.
"Grisailles" were very popular in the 18th century to put over doors. It are paintings in grey-tones depicting little angels or 'putties' or 'cherubs'. The paintings have to look like plaster reliefs.
One painter in particular, became very good at making those paintings. His name was Jacob de Wit (1695-1754). He was born in Amsterdam, and became famous for his door and ceiling paintings. He lived on the Keizersgracht in Amsterdam, and many of the buildings on the Keizersgracht still have door or ceiling paintings done by him. Since many of the families who lived in Amsterdam in those days had country villas, de Wit also painted in houses in the fashionable areas of Haarlem and the Vecht river. His paintings became known as "witjes".

Jacob de Wit
So in May 2019 I started to study the work of Jacob de Wit and made some sketches to show my commissioner.

I made more sketches, but these are the ones he choose.


I got some wood panels in the right size, put a primer on them  and drew the sketches with a pencil. Because of the loose panels, I could take them everywhere I went. Even when I was minding a cat in Friesland, I had the panels with me.
After the pencil sketch I started to paint with acrylic to make an under-layer. Acrylic paint dries very fast, so I could make easy corrections.

May 16 2019
The greys I made with a mixture of raw omber, Prussian blue, white and yellow ocre to make a warm grey.

July 16
In June and July I still worked with acrylic paint. It went slowly, because I never did this work before and I had a lot to learn, especially about shadow and light-fall.
In this time I also made a lot of urban sketches and I was a volunteer at the Urban Sketchers Symposium which was in Amsterdam this time (during the heath wave).
So in August I started to use oil paint. With oil-paint it is easier to make the grey nuances. It takes longer to dry than acrylics, but I mixed the oil-paint with turpentine to keep the mat look. This will dry faster than mixed with  linseed oil.
Eventually, it had to look like a plaster relief and not shiny like an oil painting.
Now it was not possible anymore to take the paintings to my commissioner (he is ill and can't leave the house) as I had done in the acrylic phase. Oils, even mixed with turpentine take a week to dry.








Augustus 21
In November I made very small adjustments and towards the end of November I was content with the results and took them to their future 'home'. Also to see if I had the shadows and grey-tints right.
I saw that I had to make the arch around the putties a little lighter so they would match well with their future surroundings.


My friend Guus helped me to put them up and on December 14th we had an opening party. My commissioner said: "Now, the hall is really finished." He has been renovating his 17th century house since the eighties.
December 14th before the party



dinsdag 7 januari 2020

Happy 2020!

Around Xmas I was in the United States. The first couple of days after I arrived I stayed in The Green Mountains National Forest. From my sons warm work-room I made this sketch. It was a beautiful sunny day.

vrijdag 9 augustus 2019

De Hang van Laaksum

Sinds het laatste bericht over De Hang (op 17 april 2018) ben ik nog een aantal keren wezen kijken en tekenen. Er was door de rechter besloten dat de familie Smits uit Staveren (de eigenaar) een viswinkel in het gebouwtje mag vestigen. Men kon beginnen met de restauratie. De eerste keer dat ik daar dit jaar was, stonden de attributen die nodig waren (een schaftkeet, wc-tje, generator, afvalcontainer, etc.) er.
Ook de spullen die binnen lagen, lagen nu buiten op het bouwterrein. Ik had gelezen dat de werkzaamheden voor de zomer klaar moesten zijn.
Op 29 maart was ik er weer. Met mijn broer Jaap en hij heeft vastgelegd dat ik met de tekening bezig was.
Ik kon weer dezelfde tekening maken...
Op 17 mei, vlak voordat ik naar Chicago ging, was ik weer een paar dagen in Poppenwier en ging met dorpsgenoot Roelof Nap kijken hoe ver ze nu waren gekomen. Er was een groot bord verschenen. Nu wisten we in ieder geval over het hoe en wat, maar het zag er niet naar uit dat het project voor de zomer klaar zou zijn.
We zijn nu midden in de zomervakatie. Toen ik gister weer eens ging kijken, was het enige (uiterlijke) verschil een grote cementcontainer, een paar witte deuren, nieuwe raamkozijnen aan de achterkant en de grote houten wand aan de voorkant (vanaf de weg) was verdwenen. Naast de cementcontainer lag een stapel kalkzandsteen, de steen die gebruikt was in 1920. Er werd duidelijk gewerkt.
Terwijl ik aan het tekenen was, scharrelde mijn metgezel over het terrein en maakte foto's. Onder andere deze...
foto: Hettie Goverts
De grootste verandering en progressie bleek van binnen te zijn. Kennelijk is het de bedoeling van de architect dat de erosie van de stenen aan de buitenkant zichtbaar blijft.
foto Hettie Goverts
Je ziet dat de voegen nog staan en dat de stenen stevig uitgehold zijn. De kalkzandsteen lijkt me nu ook niet bepaald een geschikte steen voor een gebouw aan zee. Datzelfde geldt voor het glas dat een ijzer omlijsting heeft en nu volledig is verwoest.
Al met al is Laaksum een geweldige plek om een dagje door te brengen. Al was het alleen al om bij Terras Overwijk 'een vette bek' te halen. Zij zitten hier al zolang ik weet (40 jaar?) en op zo'n dag als gister, druk bezocht.








woensdag 31 juli 2019

10th Urban Sketchers Symposium in Amsterdam

The 10th Urban Sketchers Symposium was from July 24 till 27th 2019. It was my second Symposium (my first was in 2016 in Manchester) and this time I was a volunteer.
I think we were with 75 volunteers and we all got a red T-shirt. My task was to sell merchandise for the Urban Sketchers Netherlands and accompany people on several sketch walks. There were about 500 people with a workshop pass from all over the world. For sketch walks people didn't need a pass and in the end photo we were with 1500 sketchers! The little red spot in the back is me!
Normally The Netherlands have a moderate temperature, but during this Symposium we reached temperatures of 100 F, so it was hard for everybody to make sketches and do workshops. However, nobody let the temperature influence the amount of sketches or the fun.
On my first day I had time to do 2 sketches in the neighborhood of the venue (The Zuiderkerk).
This was the Mozes and Aaron Church on the Waterloo Plein.
On the left is the tower of the Zuiderkerk. In front part of the Waterlooplein Market.
On the second day I was selling merchandise in the morning, but in the afternoon we had a Sketchwalk in the neighborhood of the Amstel and Amstelveld. I think there were about 50 people joining this sketchwalk. Natascha and me had some time before we met again and do the Show and Tell and make the photo. I made a sketch in my Little Sketchbook (the one I got at my workshop with Gabi Campagnario) from the terrace of Nel.
The morning of the 26th I also went to the Amstelveld to accompany the Sketchwalk people. This time I was with Claudia. I planned to make a sketch for the Silent Auction. This morning the whole Amstelveld was covered with stalls. There was a 'Brocante' Market. I found a nice shadowy spot on the other side of the Prinsengracht. Just at the corner of the Reguliersgracht.
The last day of the Symposium, on Saturday the 27th, I was happy to do a workshop myself with Ch'ng Kiah Kiean from Malaysia. He teaches to cut your own pen from a Jasmine twig and use Chinese ink to make the drawing. This is the result of my trial. I'll need more practice...
The yellow and red spots are the signs of the Canal Pride which was to be on this same day and the week after.
In the afternoon it was time to do the last Sketchwalk with all the participants (1500!). We were sitting all around the IJ near the Nemo Museum and the Scheepvaart Museum. There were sketchers everywhere you looked!
At 5.30 it was time to make the last photo (see above) and head to the Final Reception at the Bimhuis. There was also the Silent Auction and the announcement of the Symposium 2020.
It will be in Hong Kong!
For me it was over. I met a lot of new and old people, specially Mary Jo and Alex from Chicago. For me it was time to relax and digest the experiences of those days. We'll meet again, but I'm not sure it will be in Hong Kong.
I started my Symposium in Zandvoort where I did a workshop with Suhita Shirodkar and Marine Grachnek.
People Mania!

woensdag 19 juni 2019

Chicago Urban Sketchers Seminar 2019

Because my son lives in Lake Bluff now, I was able to join the annual Urban Sketchers Seminar in Chicago. I could to subscribe for 4 workshops eg Amy Larsen for Procreate (drawing on your iPad), Shari Blaukopf for watercolor, Jenny Zhang for the skyline and last but not least 'Chicago in Your Pocket Sketchbook' by Gabi Campanario!
I didn't do so much with the iPad (yet) and the workshop by Shari Blaukopf had a lot of rainshowers, so I didn't finish the watercolors, but I learned a lot and I hope it will show later in my sketches.
This is Shari Blaukopf explaining to us the use of 3 primary colors to finish a sketch. For background you can mix the 3 colors to make a fantastic grey! This photo was during a dry moment.
Jenny Zhang 'Let the Lines Walk' gave us some exercises how to approach the skyline.
And make it more dynamic by splashing paint on the sketch.
On the right is a sketch I started the day before, during lunchtime. Grant Park is on the other side of the road from our hub: The American Academy of Arts.
I finished this sketch with the attitude Jenny Zhang learned us.










In the afternoon it was time to do the workshop by Gabi Campanario. We all got a little sketchbook (9 x 14 cm.) of the epsilon series from Stillman and Birn and two pencils. A 3B and a 4H.
He is a very good instructor. Het gave us a handout in the same size as the sketchbook and we all had to laugh because of the subjectfinder he showed.

To become a fearless urban sketcher,  ti's best to have a small, easy to carry notebook. It's ideal to make quick sketches when you don't have much time to spare.

He also gave the handles to sketch a whole street and skyscraper.  into this little book.

We made some sketches to practice and I had to get used to the small size, but two days after the Seminar, when I was meeting some ladies of the Chicago Urban Sketchers I had some time left and made a sketch of the Tribune Building (below).


Here's another sketch, but in a bigger (8 x 10 inch, 20,3 x 25,4 cm) sketchbook of Stillman & Birn (betaseries).
To finish this tale, a sketch in my little sketchbook of the place at O'Hara Airport where they serve the worst hotdog I ever ate...







donderdag 30 mei 2019

Back in Chicago!

Every journey to the States start of course at Schiphol Airport. I didn't give myself much time to draw, so this drawing looks a bit 'shaken'. I had a wonderful seat with lots of leg room and a nice compagnion. The seat in between us was empty! I read half a book, saw 2 movies and a sitcom and we were in no time at our destination (after 9 hours!).
I'm visiting my family in Lake Bluff and also bought a ticket to the Chicago Urban Sketchers Seminar 2019, a three day event on May 31st and June 1st and 2nd.
But first I had to acquaint myself with the familiar places like the dog beach. When I arrived it was 28 C. Nice and warm.
Jake, the family dog played with his friend and took mouthfuls of water.
I decided to draw the village, starting with the Village Hall.
On Sunday the 26th of May we visited Nancy's friends in Barrington, als a little village in the Chicago Metropolitan Area. As they had a dog as wel we went to Bo's Dog Run Park in Hoffmans Estate. The dogs do their thing and their owners talk to each other.
On Monday it was Memorial Day. The day that the soldiers, fire-workers and policeman who died while doing their duty are commemorated. In Lake Bluff the fire trucks stood outside of their garage and I put my stool opposite the garage to draw them.
While I was drawing, a lady spoke to me who introduced herself as the President of the Village. She liked my drawings (I also showed her the drawing of the village hall) and she liked to put them up in the Village Hall. So I promised her to have prints made which I will take with me, the next time I come to visit.
In the afternoon Jelle and I went to Chicago. Later we heard that it was the rainiest day since 1895 and there was a tornado alert. I made a picture of the rain and the skyline...
We saw the Wave of Hokusai in the Chicago Art Institute and some paintings of Monet and Van Gogh I never saw before.








vrijdag 2 november 2018

Chicago en Lake Bluff, deel 2

Op dinsdag was het zover: ik ging naar de grote stad! Er gaat 1 keer per uur een boemeltje naar Chicago, dus de trein was de beste optie. Ze verkochten geen kaartjes op het station; volgens een wachtende mevrouw kon je die in de trein kopen, Ik kwam er ook achter dat je een app kon downloaden, die gekoppeld was aan je credit card. Daarmee kon je het overal op het openbaar vervoer, zoals de El (elevated metro, de metro loopt in Chicago bovengronds) en de Metra (de boemeltjes naar de dorpjes rondom Chicago) reizen. Later bleek dat ik er ook op de watertaxi gebruik van kon maken.
De trein was imposant; hij stak hoog boven het perron uit. Het was een dubbeldekker. Ik ging boven zitten. Daar bleek dat het middelgedeelte open was; je keek zo op de passagiers in het benedendeel. Gedurende de reis naar Chicago had ik alle tijd om een tekening te maken (het duurde 1,5 uur en stopte 20 keer), maar het schudde en hobbelde zodanig dat een rechte lijn er niet in zat. De conducteur bleef beneden staan. Hij verkocht me een kaartje, knipte er 3 keer in en stak het in een gleufje onder mijn stoel. Op die manier hield hij bij waar ik ingestapt was en dat ik een kaartje had. Mijn medepassagier hielden hun telefoon met de app omhoog en dat was kennelijk genoeg.
Aangekomen in Chicago besloot ik te gaan wandelen vanaf het station.
Dat was drie keer mis lopen (mijn orientatievermogen is nihil), maar uiteindelijk had ik de goede weg naar de Chicago River gevonden. Vorig jaar was het jaarlijkse symposium van de Urban Sketchers in Chicago. Dat heb ik helaas gemist, maar nu zag ik dat Chicago erg tekenwaardig is. Je kunt bij wijze van spreken op elke hoek gaan zitten en tekenen wat je ziet. Om echter rustig te tekenen is het heerlijk om de River Walk te doen, want daar kun je overal zitten en de bruggen tekenen. Prachtig!
Ik ben verder gaan wandelen om te kijken waar mijn afspraak met Usk Chicago zou zijn op vrijdag. Dat was achter die geschulpte woontorens rechts in deze tekening.
Wat niet op deze tekening te zien is dat de rivier druk bevaren wordt door watertaxi's, rondvaartboten (ga ik de volgende keer doen), zelfs een bierboot gezien, de varende variant van de bierfiets. Ook hier moeten ze trappen om vooruit te komen.
In de trein terug bedacht ik dat je misschien wel sneller met de fiets naar Chicago kon komen. Weer die 20 stops, waar de forenzen gedropt worden.
Mijn volgende tekening is van het strand bij Lake Michigan. Het was prachtig weer en ik ben alle trappen naar beneden naar het meer afgegaan naar het strandje. Er staat een gebouwtje waar je kunt douchen, een paar vuilnisbakken en picknicktafels. In de verte zie je de marinebasis en het hekje is voor het hondenstrandje. Er was 1 bader en 2 honden konden los spelen met de golfjes.
Op donderdag was mijn laatste Pilatesles en heb ik de tekeningen afgeleverd die ik de dag er voor bijgewerkt had.
Op vrijdag was het Farmersmarket op het veldje voor het station. Jelle deed z'n boodschappen daar maar ik kon niet blijven tekenen. Ik had een afspraak met een paar urban sketchers in de stad!
Dus hup weer die 20 stops, elk dorpje onderweg lijkt op Lake Bluff. Daar wonen allemaal mensen die in Chicago werken en allemaal hun eigen Farmers Market (met pompoenen en bloemenhoning) hebben.
Ik was dus vroeg in de stad en op mijn wandeling naar de afspraak ben ik blijven steken bij een folkloristische Chinese dansgroep op het plein waar ook een hele grote Picasso sculptuur staat. Dat stond er ook al 40 jaar geleden, toen ik voor het eerst in Chicago was. Nu stond er ook nog een tentenkamp van vluchtelingen. Erg tekenwaardig, maar ik moest verder naar mijn afspraak. Toch nog een tekeningetje van een brug (Dearborn Street Bridge).
Whats App is geweldig in dit soort situaties. Je kunt mekaar makkelijk vinden tussen al die wolkenkrabbers. Ik had Ann Rappapard dus gauw gevonden. Zij had ook Joann Harling en Sylvia Ramsay opgetrommeld en we gingen tekenen op de tweede verdieping van Ghirardelli's, de chocoladezaak en ijsssalon van Chicago. Er stond een meisje bij de ingang, die aan iedereen die binnenkwam, een verpakt chocolaatje uitdeelde. De zoete geur beloofde veel, maar ik heb het bij een cappucino kunnen houden en het chocolaatje later thuis met Jelle gedeeld. Het verslag van mijn contact met de Usk Chicago staat op de website van de Urban Sketchers Nederland.
Het weekend was weer voor de familie. Op maandag ging ik al weer terug. Daarom nog een klein schetsje van O'Hare International Airport.